别吃了!Cell 发现,对于免疫系统,高脂高热量食物就像细菌一样

学术经纬 / 2018-01-12
0 2

今天,顶尖学术期刊《细胞》在线发表了一篇非常吸引眼球的论文——来自德国波恩大学(University of Bonn)的一项研究发现,不健康的高脂高热量食物就像细菌一样,会引起免疫系统的过度活跃。更糟糕的是,即便最终换回健康饮食,免疫系统也难以恢复平静。

QQ 截图 20180112114906

▲本研究的通讯作者 Eicke Latz 教授(左)与共同第一作者 Anette Christ 博士(右)(图片来源:Volker Lannert/Uni Bonn)

为了研究高脂高热量的“西方食品”对健康的危害,研究人员首先给小鼠喂食了一个月的高糖、高脂肪、低纤维的食物。随后,研究人员们意外发现,这些小鼠竟出现了严重的全身性炎症反应。

“这些不健康的食物在血液中引起了粒细胞和单核细胞等特定免疫细胞的增加,这完全出乎意料,”该研究的共同第一作者 Anette Christ 博士说道:“这些结果表明骨髓里的免疫细胞祖细胞参与这个过程。”

QQ 截图 20180112114930

▲本实验的设计(A)、胆固醇水平(中)、以及血清细胞因子的水平(C)。接受西方饮食(WD)的小鼠有着严重的炎症反应(图片来源:《细胞》)

为了更好地了解这个现象背后的机理,研究人员进一步分离和分析了吃 “垃圾食物”的小鼠、或是健康小鼠的骨髓免疫细胞,了解它们的功能和激活状态是否会有所变化。“基因组学的研究表明,西方食物激活了大量祖细胞里的基因,”该文章的作者之一,波恩大学生命科学与医学研究所的 Joachim Schultze 教授说道:“这些受影响的基因会导致免疫细胞的增殖与成熟。”

在他们看来,高脂高热量的食物能让身体迅速组建起一支强大的“免疫细胞大军”,引起炎症。而当这些小鼠重新摄入健康的谷物食品后,尽管急性炎症消失了,那些由高脂高热量食物激活的基因却没有恢复原有的状态。在恢复健康饮食的 4 周后,许多被激活的基因依旧处于激活状态,源源不断地对免疫系统产生影响。

QQ 截图 20180112114957

▲“西方饮食”带来了长期的影响(图片来源:《细胞》)

看到这些结果,研究人员们简直不敢相信自己的眼睛。“仅仅是在最近,我们才刚刚发现先天免疫系统也有记忆力,”该研究的通讯作者、波恩大学先天免疫研究所主任 Eicke Latz 教授说道:“在感染后,身体的防御系统会保持警觉状态,从而能更快对新的攻击做出应对。”这种现象被称为“先天免疫力的训练”,一般由细菌感染引起。谁也没有想到,不健康的食物也有同样的效果。

那么,免疫系统又是怎么知道身体摄入了不健康的食物呢?研究人员们进一步在更多小鼠个体中寻找线索。他们发现,在那些免疫系统因为垃圾食品激活而变得特别活跃的小鼠中,NLRP3 炎症小体扮演了关键角色。炎症小体是一类蛋白复合体,在细胞内的信号传导过程中起到了重要的作用。它们能识别致病物质,短期内释放大量的炎症信号。

QQ 截图 20180112115032

▲该研究的图示(图片来源:《细胞》)

另一方面,高脂高热量的食物还能长期影响到染色体的结构!在通常情况下,DNA 缠绕在特定的蛋白周边,从而让自己得到高度压缩,储存于细胞核中。这带来了一个潜在的问题——那些缠绕得太紧的 DNA 片段,里头储存的遗传信息就不容易被读取。

那些不健康的食物可好,竟能让这些原本缠得紧紧的 DNA 结构发生松动,让上面的基因更容易被读取,从而影响生物体的基因表达。“炎症小体能带来这种表观遗传上的变化,” Latz 教授说道:“因此,即便是很小的刺激,免疫系统也会出现强大的炎症反应。”

QQ 截图 20180112115104

▲不健康的饮食习惯,为全球带来了严重的健康问题(图片来源:Pixabay)

这些炎症反应会带来严重的健康问题。研究人员们相信,这会加速心血管疾病或是 2 型糖尿病的发生。“这些发现有重要的社会意义,” Latz 教授说道:“健康饮食需要在教育中得到更大的强调。只有这样,我们才能让我们的孩子在还小的时候,就抵抗食品工业带来的诱惑。孩子们能选择每天吃的食物,我们要让孩子们在选择食物时,清楚地了解自己的决定。”

饮食对健康至关重要。随着生活和医疗水平的不断提高,在最近的几个世纪,西方国家的人均寿命一直在稳定增长。然而,这一趋势在近年首次出现下滑。今日出生的婴儿,或许活得要比他们的父母更短。许多人相信,不健康的饮食,外加缺乏运动,与这个不幸的现象息息相关。随着全球肥胖症、糖尿病患者的不断增加,为了自己的健康,或许是时候重新考虑一下你的饮食结构了!

参考资料:

[1] Fast food makes the immune system more aggressive in the long term

[2] Western Diet Triggers NLRP3-Dependent Innate Immune Reprogramming

文章评论(0)
使用匿名身份评论
  • 暂无评论,请抢占。